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포스텍, 생명체 수명연장 연결고리 규명“노화 질환 예방·치료 등 응용 가능성 있을 수도”
이상호기자  |  lsh@hidomin.com
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승인 2018.12.07  
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[경북도민일보 = 이상호기자]  이승재 포스텍 생명과학과 교수, 손희화 박사, 서근희 씨 팀이 수명을 늘릴 수 있는 상호작용 비밀을 밝혀내 획기적인 수명연장이 가능해질지 관심이 쏠리고 있다.
 사람은 누구나 생로병사의 틀 안에서 살아가지만 병에 걸리거나 죽음을 맞는 시기는 다르다. 때문에 노화를 막고 조금이라도 더 장수하는 비결을 찾기 위한 학계의 노력은 계속되고 있다.

 연구에 주로 사용되는 것이 예쁜꼬마선충인데 인간과 절반 이상의 유전자를 공유하고 있고 수명이 짧아서 장수연구에 특화된 선충이다.
 예쁜꼬마선충은 수명이 보통은 30일 정도지만 인슐린 신호를 돌연변이 형태로 저하하면 수명에 도움을 주는 HSF-1과 FOXO 전사인자가 활발하게 발현돼 수명이 무려 60일로 2배가 늘어난다.
 이 전사인자의 비밀을 푼다면 인간의 수명도 획기적으로 늘 수 있는 만큼 이 부분 연구는 꼭 필요했다.
 하지만 이 둘이 어떤 연관 관계가 있고 어떻게 인슐린과 함께 수명에 영향을 미치는지 거의 알려진 바가 없었다.
 이에 연구팀은 장과 피하조직에 있는 프레폴딘-6을 주목했다.
 인슐린 신호가 저하된 상태에서 HSF-1 전사인자가 활성화 되는데 이때 프레폴딘-6가 단백질의 양을 증가 시킨다.
 이것이 FOXO 전자 인자를 활성화 해 결국 수명이 증가되는 메커니즘을 파악했다.
 이 연구는 생명체의 수명연장에 가장 중요한 단백질로 알려진 HSF-1과 FOXO라는 전사인자가 서로 협력해 생명체의 건강한 노화를 유도하는 기전을 밝혔다는 점에서 의미가 크다
 이 연구는 유전학과 발달 생물학 분야 국제 저널인 유전자와 발달에 게재됐다.
 연구를 이끈 이승재 교수는 “프레폴딘-6와 HSF-1, FOXO는 예쁜꼬마선충뿐 아니라 사람에게도 모두 잘 보존된 단백질이기 때문에 인간의 수명 연장, 노화 질환 예방과 치료에 응용 가능성이 있을 수 있다”고 밝혔다. 
 


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