포항 ‘영일만대교’ 예타 면제 반드시 돼야
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포항 ‘영일만대교’ 예타 면제 반드시 돼야
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  • 승인 2019.01.29
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[경북도민일보] 경북과 포항의 최대 당면 현안은 영일만대교 건설이다.
영일만대교는 남구 동해면과 북구 영일만항을 연결하는 길이 9.1km의 해상 노선으로 동해안고속도로 건설 사업의 일부 구간이다. 포항시는 지난 2008년부터 영일만대교 건설을 추진했다. 하지만 경제성이 낮다는 이유로 번번히 예비타당성조사를 통과하지 못해 10년이나 된 지금까지 답보 상태에 놓여 있다
일반적으로 예비타당성조사를 통과하지 못하면 사업이 추진되기는 매우 어렵다. 이런 가운데 영일만대교가 건설될 뜻밖의 기회를 얻었다. 정부는 지난해 11월 국가 균형발전과 지역경제 파급 효과가 큰 공공 인프라 사업에 대해서는 예비타당성조사를 면제하겠다고 발표하고 광역 시·도별로 예타 면제 사업 신청을 받았다.
포항시와 경북도는 천재일우의 기회라 여기고 영일만대교를 예타 면제 사업으로 정부에 신청했다. 시는 영일만대교는 북방교류협력을 선점하는 차원에서 무엇보다 중요한 사업이라고 강조하고 있다.
부산에서 시작한 동해안고속도로는 울산, 포항, 영덕, 울진, 삼척으로 이어지는 노선이다. 이를 유럽으로 연결되는 아시안하이웨이와 연결한다면 북방진출의 대동맥을 포항에서 시작할 수 있다. 또 동해안 유일의 국제 컨테이너항만인 영일만항을 북방진출의 거점항만으로 육성하기 위해서는 영일만대교가 절대적으로 필요하다는 것이다.
여기에 한반도 신경제지도인 H자형 한반도 경제개발에 핵심 3대축의 하나인 환동해 경제벨트 구축을 위한 광역도로망을 갖출 필요가 있다는 것이 포항시의 주장이다. 현재 서·남해안 중심의 L자형인 국가간선도로망에서 지역발전 불균형을 해소하기 위해 동해안의 U자형 국가간선도로망 구축 측면에서도 필요성이 인정되고 있다.
포항이라는 지역으로 봐도 영일만대교가 반드시 건설돼야 한다. 영일만대교가 건설되면 포항 호미곶을 비롯한 주요 관광명소의 접근성이 높아질 뿐만 아니라 국내에서 철강을 가장 많이 생산하는 포항과 철강을 가장 많이 소비하는 울산 간의 물류비가 크게 절감된다. 이와 함께 영일만대교 건설과 영일만항 활성화를 시작으로 영일만관광특구 지정으로 이어지는 물류산업과 해양관광산업의 육성에도 한 몫한다. 이는 다음 세대를 위한 미래 먹거리 발굴이다. 한마디로 영일만대교는 국가 및 지역발전은 물론 경제 활성화 차원에서도 반드시 필요하다. 즉 영일만대교 하나가 한반도 통일시대를 대비한 남북물류교류와 북방진출, 국토균형발전, 지역경제 활성화, 지역숙원사업 해결 등 다양한 시너지 효과를 갖게 되는 것이다.
정부는 29일께 전국에서 신청한 33개의 사업에 대해 예타 면제 사업을 결정한다. 이번 예타 면제 사업에 영일만대교가 선정되지 않는다면 앞으로 영일만대교 건설은 물 건너 간 것이나 다름없다.
포항시, 경북도, 지역 정치권, 시민단체가 영일만대교가 예타 면제 사업에 포함돼야 한다는 데 한 목소리를 내고 있다.
포항시는 “남해안의 경우 광안대교와 거가대교가 있다”며 “포항에 영일만대교가 건설되면 국가 및 지역경제 활성화에 크게 기여할 것이다”고 강조했다.
포항은 이제 진인사 대천명의 자세로 결과를 기다리고 있다. 정부의 현명한 판단을 기대한다.


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