청년 일자리 만들어 경북 소멸 위기 극복
  • 김우섭기자
청년 일자리 만들어 경북 소멸 위기 극복
  • 김우섭기자
  • 승인 2019.02.07
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소멸위험지구 1위 의성에 이웃사촌 시범마을 조성

[경북도민일보 = 김우섭기자]  경북도가 지방소멸을 막고 청년들이 정착하기 좋은 ‘이웃사촌 시범마을’ 조성에 본격 나선다. 경북도에는 연평균 6500여명의 청년들이 타 지역으로 빠져나가며, 향후 30년 이내 소멸될 가능성이 높은 기초 지자체 상위 11곳 중 7곳이 경북에 있다.
 경북 농어촌은 고령화, 저소득화, 시설 노후화에 따른 생활여건 악화를 겪고 있으며, 농가 경영주 중 40세 이하 청년농이 2.1%(17년말 기준)에 불과할 정도로 청년층이 줄었다. 서울시가 청년 실업자 9만 6천명(17년말 기준), 주거비 상승 등 인구밀집에 따른 부작용을 겪는 것과 대비된다.
 도는 지방소멸 위기를 극복하기 위해 청년유입으로 농어촌 활성화(성장)하고 지방소멸 극복의 선순환 고리를 만들어야 하는 중요한 과제를 안고 있다.
 이웃사촌 시범마을 조성사업은 소멸위험지수 1위인 의성군 안계면 일원에 청년 일자리 주거단지 복지체계 등을 두루 갖춘 청년마을을 조성한다는 내용이다. 도시 청년들의 귀농귀촌 진입장벽을 낮추기 위해 한 공간에 여러 지원정책을 집중시켜 시너지 효과를 내보자는 취지다. 청년들에게도 농촌에서의 대안적인 삶을 모색해 볼 수 있는 좋은 기회가 될 것이다.
 시범마을 사업의 핵심은 청년 일자리다.
 2022년까지 식품산업 클러스터(특화농공단지)를 조성하고, 식품산업 기업을 유치해 청년들의 취업 일자리를 만든다.
 올해 말 완공예정인 반려동물 문화센터를 중심으로 반려산업을 활성화시켜 일자리를 만들 계획이다. 반려동물 문화센터는 반려동물 야외놀이 공간으로 펫 카페, 산책로, 펫 놀이터, 도그풀장 등이 들어설 예정이며, 이에 따른 일자리 창출이 기대된다.
 올 해는 약 130억원을 들여 청년들의 창농과 문화예술 창업을 지원한다. 청년들이 소득활동을 할 수 있도록 생산수단(스마트팜, 청년예술창고 등)을 관(官)에서 설치한 후, 임대 제공하는 방식이다. 이런 과정을 통해 연말까지 50~60명의 청년들을 유치하는 것이 목표다. 경북도는 1ha(3000평) 규모의 연동형 스마트팜 4개동을 지어 청년들에게 임대한다. 딸기를 기준으로 600평씩 임대를 할 경우 1인당 연 매출 6000만원 정도가 기대된다.
 5년간의 임대기간 동안 매출액의 일부를 저축한다면, 대출지원과 더해 자립농으로 독립할 수 있다는 계산이다.
 2월 1일까지 모집한 희망자를 대상으로 서류평가 등을 통해 지원자를 선발한 뒤 6개월간 이론 실습 교육을 실시한다. 9월에는 스마트팜 준공 및 작목입식이 이루어진다. 더불어, 경북도는 지난 11월 안동대, 경북대와 업무협약을 체결하고 올 1학기부터 이웃사촌 시범마을을 무대로 한 창농(농촌창업) 교과목을 개설키로 하여 예비창농인에 대한 홍보 유치도 강화한다. 또 문화예술분야 청년들의 소득활동 지원을 위해 폐교 빈점포 등을 리모델링해 (가칭)안계예술창작촌도 조성한다. 안계예술창작촌에는 개인공방과 더불어 공장식 대형 작업장이 함께 설치될 예정이다.

경북도는 빠른 시일 내에 청년들을 위한 주거공간도 확보한다.
스마트팜을 임대 받을 청년들에게는 스마트팜 내에 주거공간을 제공할 예정이다. 문화예술 등 다른 창업 활동을 하는 청년을 위해서는 의성군 안계면 일대에 1인용 D.I.Y 목조주택 제작, 스틸하우스 공급 등을 추진한다. 기존 안계면 빈집을 리모델링해 청년 공동주택을 짓는다. 6평 규모의 1인용 목조주택은 청년 3명이서 3~4주면 직접 만들 수 있기 때문에 청년들의 호응이 있을 것으로 기대하고 있다. 궁극적으로는 2022년까지 100세대 규모의 청년 임대 주택을 조성한다.
이후 기업유치, 특화농공단지 조성, 청년유입 등 수요에 맞춰 최종 200~300세대를 건설하는 것이 이웃사촌 청년 시범마을의 목표다.
2020년 안계면 도시재생 국비 공모사업을 추진하기 위해 이미 의성군 도시재생지원센터가 문을 열었다. 도시재생 주민대학 등 주민협의회도 1분기 중 구성될 예정이다. 더불어, ‘3·6·5 생활권’도 구축한다. 30분 내에 보육, 의료체계, 60분 내에 문화 교육체계, 5분 내에 응급의료체계를 구축하는 것을 말한다. 이를 위해 보육 수요에 맞춰 국공립 어린이집 1개소를 추가 개소하고, 초등학교 저학년 방과후 돌봄터를 만들 예정이다.
2021년까지 소아청소년과, 분만산부인과, 응급의료 등 3대 필수 의료체계를 갖추기 위해 보건복지부 공모사업도 추진한다. 더불어, 경북도 교육청은 지난 12월초 안계초등학교를 연구학교로 지정해 우수 교원 유입을 위한 장치를 만들었으며 경북도는 안계초등학교와 안계중학교를 경북형 미래학교로 지정하는 방안을 경북도 교육청과 논의 중이다.
이웃사촌 시범마을 조성사업이 생계를 해결할 일자리(소득수단)가 전제돼야 하고 창의적인 생각을 가진 청년 활동가들이 유치되어야 한다. 더불어, 제1호 시범마을에서 끝나지 않도록 확산이 가능한 모델도 만들어야 한다.
이철우 경북도지사는 “이웃사촌 시범마을 사업을 성공시켜 경북 각지의 사라지는 마을을 살아나는 마을로 만들겠다”며 “국가적 문제인 지방소멸을 지방이 선제적으로 해결하는 좋은 선례가 되도록 힘을 모아달라”고 당부했다.
 


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