4중고에 우는 철강사들 “대안 없는데 규제만… 막대한 손실”
  • 김대욱기자
4중고에 우는 철강사들 “대안 없는데 규제만… 막대한 손실”
  • 김대욱기자
  • 승인 2019.06.06
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

보호무역주의·원자재가 인상·철강수요산업 불황 ‘3중고’
환경이슈까지… 현대제철 당진제철소 오염물질 저감장치 미설치
“4중고, 철강업체 잘못 아닌 지자체 판단 등에 영향… 안타까워”
포스코 포항제철소 전경. 사진=뉴스1
포스코 포항제철소 전경. 사진=뉴스1

[경북도민일보 = 김대욱기자] 국내 철강사들이 보호무역주의, 원자재가 인상, 철강수요산업 불황에다 환경 이슈까지 제기되면서 4중고에 울고 있다.
 지난 4일 열린 ‘철의 날’ 행사에서 한자리에 모인 철강인들은 최근 현대제철이 지자체로부터 부과받은 행정처분에 대해 불만 섞인 목소리를 털어놓았다. 최근 충청남도는 현대제철 당진제철소가 용광로(고로)를 수리하는 과정에서 안전밸브를 열어 오염물질을 저감 조치 없이 배출했다는 이유로 조업정지 10일 처분을 내렸다.
 지자체의 처분에 대해 철강업계는 “현재까지 해당 과정에 저감장치를 설치한 선례가 없으며 관련 기술도 없는 상황이라 당장 생산을 멈추라는 것에 동의할 수 없다”는 입장이다. 조업정지로 용광로가 멈추게 되면 보수작업을 거쳐 작업을 재개하는 사이 막대한 비용이 발생해 손실도 크다는 게 업계의 반응이다.
 철강업계 관계자들의 말을 종합하면 국내 업체들은 2017년부터 계속된 글로벌 보호무역주의 확산 여파를 완전히 극복하지 못한 상황에서 원자재가 인상, 철강수요산업 불황이 겹치면서 3중고를 겪어왔다.
 여기에 더해 최근 논의되는 환경규제 움직임에 철강업계는 당혹스러운 표정을 감추지 못하고 있다.
 철강업계의 어려움은 경영성과인 실적에서 이미 드러났다. 1분기 주요 철강사들은 지난해 같은 분기 대비 저조한 실적을 올렸다. 포스코의 1분기 연결기준 영업이익은 1조2029억원을 기록해 지난해 같은 분기 1조4877억원 대비 19%가 감소했다. 현대제철도 같은 기간 영업이익이 27.6% 줄어든 2124억원으로 집계됐다고 밝혔다.

 국내 주요 제철사인 두 회사 모두 1분기 매출액은 소폭 늘었다. 이에 반해 영업이익이 큰 폭으로 축소된 것은 올해 초부터 철강 제품의 핵심 원재료인 철광석 가격이 급격하게 상승했기 때문이다. 
 한국자원정보서비스 가격정보시스템에 따르면 국제 철광석 가격은 중국 주요항 운임 포함 인도가격 기준 지난달 말 1t당 105달러까지 올랐다. 지난해 11월 65달러 선까지 하락했던 것과 대조적인 모습이다. 철광석 가격이 100달러를 돌파한 것은 지난 2014년 5월 이후 약 5년 만이다.
 철광석 가격 인상에는 자연재해가 큰 영향을 미쳤다. 올해 초까지 70달러 선에서 머물던 철광석 가격은 1월 브라질 광산업체 발레가 소유한 페이자오 광산의 광미댐(광물 생산 이후 폐기물을 보관하는 댐)이 붕괴하면서 변동성이 커졌다. 공급 차질이 예상되자 가격이 빠르게 상승한 것이다. 철강업계는 올해 하반기에 이르러야 철광석 가격이 안정화 될 것이라고 보고 있다.
 하지만 이런 원자재가 인상을 제품가로 전가하는 문제도 쉽지 않은 상황이다. 주요 전방산업인 조선, 자동차, 건설, 가전업계가 업황 저조를 이유로 가격 인상을 강하게 반대하고 있기 때문이다. 특히 장기간 불황을 이어온 조선업계는 지속적으로 조선용 후판(두께 6㎜ 이상 철판)에 대한 가격 동결·인하를 주장해왔다. 선박 건조의 주재료인 후판 가격이 인상될 경우 회복세를 보이고 있는 조선업 전체가 다시 위기에 빠질 수 있다는 설명이다.
 결국 최근 철강업계와 조선업계 맏형 뻘인 포스코와 현대중공업은 올해 상반기 후판 가격 동결에 합의한 것으로 알려졌다. 철강업계가 지난해 후판가를 두차례 인상한 것도 올해 협상에서 불리하게 작용했다.
 한 철강업계 관계자는 “현재 겹쳐있는 문제들이 철강업체가 스스로 잘못했다기보다는 주변 환경 변화, 지자체 등의 판단에 영향을 받는 일이라 안타깝다”고 밝혔다.
 이어 또 다른 관계자는 환경 규제와 중국 자본 유치를 추진하는 정부 당국과 지자체에 대한 안타까운 입장을 밝혔다. 이 관계자는 “철강은 ‘산업의 쌀’로 불릴 만큼 전체 산업에 미치는 영향이 큰데 이 업을 잘 모르는 부처와 지자체가 너무 근시안적인 판단을 하는 것 같다”며 “산업 전체에 미칠 수 있는 악영향들을 판단한 결정을 내렸으면 좋겠다”고 지적했다.



댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.

최신기사