포항, ‘배터리 재사용’ 실증도시 자리매김
  • 모용복·김우섭기자
포항, ‘배터리 재사용’ 실증도시 자리매김
  • 모용복·김우섭기자
  • 승인 2020.11.30
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

폐배터리 자원화 전 공정 안전기준·세부지침 등 마련
혁신기업 지원 전용펀드 올 연말까지 352억 규모 조성
특구사업자 7개사 2202억 등 총 5552억원 투자 유치

 

이재훈 경북태크노파크원장이 지난해 7월 30일 오전 포항시 시청 대회의실에서 열린 배터리 리사이클 규제자유특구 비전 선포식에서 규제자유특구에 대한 개괄 설명을 하고 있다.
이재훈 경북태크노파크원장이 지난해 7월 30일 오전 포항시 시청 대회의실에서 열린 배터리 리사이클 규제자유특구 비전 선포식에서 규제자유특구에 대한 개괄 설명을 하고 있다. 뉴스1
포항이 배터리 재사용 실증도시로 자리매김하고 있다.

중소벤처기업부는 포항의 ‘차세대 배터리 리사이클링 특구’가 재사용 불가 배터리 재활용 실증의 부대조건 이행 등 사전준비가 순조롭게 진행되면서 30일부터 본격적인 실증에 착수했다고 밝혔다. 포항이 전기차 배터리 분야의 중심 연구도시로 부상하게 된 것이다.

포항은 지난해 7월 국내 최초로 배터리 특구로 선정되면서 전기차 보급 확대에 따라 수요 급증이 예상되는 폐배터리의 자원화에 나섰다. 폐배터리를 분리하고 보관하는 시작 단계부터 성능평가와 등급분류, 재사용과 재활용에 이르는 모든 공정에 대한 안전기준과 세부지침 등을 마련하고 있다.

중기부는 포항 배터리 특구사업이 실증 과정에서의 안전성 담보와 실증기간 내 성과 창출이 이뤄질 수 있도록 ‘안전관리위원회’의 기능을 대폭 강화하기로 했다. 또 특구 내 혁신기업을 지원할 전용펀드를 올 연말까지 352억원 규모로 결성해 투자하는 등 규제자유특구가 지역 혁신성장의 요람으로 자리매김할 수 있도록 지원한다.

아울러 특구가 위치한 포항 블루밸리 국가산업단지는 1차 분양분이 100% 완판됐고, 지정 당시보다 특구사업자 수는 2배 이상 증가(6→15명)했다.

특구사업자인 ‘에코프로지이엠’은 860억원을 투자해 전구체 생산라인 공장을 신설 중이고, ‘뉴테크엘아이비’도 음극활물질 공장 건설에 130억원을 투자하는 등 7개 특구사업자가 총 2202억원을 투자할 계획이다.

또 특구 지정에 힘입어 배터리 관련 기업 ‘포스코케미칼’은 이차전지 음극재 공장 건립에 2021년까지 2500억원을 투자하기로 했다. 아울러 ‘에코프로 이노베이션’과 ‘에코프로 씨엔지’도 각각 730억원과 120억원을 이차전지 핵심 소재 생산 공장에 투자하기로 하면서 특구 지정에 따른 연쇄효과는 총 3350억원에 이를 전망이다.

포항 특구의 실증사업은 △전기차 사용후 배터리 종합관리 △전기차 사용 후 배터리 재사용 △재사용 불가 배터리 재활용 등 3개다. 이 중 전기차 사용후 배터리 종합관리와 전기차 사용 후 배터리 재사용은 지난 7월 9일 이미 실증에 착수한 바 있다.

구체적으로 전기차 사용 후 배터리의 잔존 용량, 파워, 셀 밸런싱 상태에 따른 등급별 분류기준을 마련해 30㎾급 ESS(에너지 저장장치) 시제품을 제작해 빌딩 UPS(무정전 전원장치), 태양광 ESS, 전기 오토바이, 전동휠체어에 장착해 안전성을 검증했다. 셀 밸런싱이란 서로 다른 셀의 충전량을 균일하게 맞춰주는 작업을 뜻한다.

이번에 진행되는 재사용 불가 배터리 재활용 실증은 배터리 성능평가에서 D등급을 받아 재사용 불가 판정을 받은 폐배터리를 대상으로 진행된다. 모듈 내 미세전류를 방전시킨 후 파쇄해 니켈, 망간, 코발트 등 유가금속을 추출하게 된다.

이번 실증을 통해 전량 수입에 의존하고 있는 배터리 소재(니켈, 망간, 코발트 등)를 폐배터리에서 추출하는 경제적 추출방안이 마련된다. 추출된 유가금속은 배터리 원료로 재활용할 수 있어 국내 배터리 기업의 소재 확보 유연성이 향상되고 수입대체 효과도 뛰어날 것으로 기대된다.

현재는 전기차 폐배터리의 가치를 가늠할 기준이 없어 운전자가 전기차를 폐차 후 시·도지사에게 반납한 배터리는 매각이 불가능했다. 하지만 이번 실증으로 매각 기준이 마련되면 초기시장 형성에 걸림이 되었던 폐배터리 유통에 숨통이 트일 전망이다.


댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.

최신기사