‘삼중수소 논란’ 민간전문가가 맡는다
  • 나영조기자
‘삼중수소 논란’ 민간전문가가 맡는다
  • 나영조기자
  • 승인 2021.01.27
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원안위, 조사단 구성 중
“자율·객관성 보장으로
중립 지켜 철저히 조사”
월성원전 3호기 전경
월성원전 3호기 전경

원자력안전위원회(이하 원안위)가 경주 월성 원자력발전소 부지 내 삼중수소 검출 논란과 관련, 민간전문가 조사단을 중심으로 중립성을 지켜 철저히 조사를 진행하겠다는 의지를 밝혔다.

원안위는 27일 비대면 ‘2021년 업무계획’ 브리핑을 통해 이같이 밝혔다.

이날 손명선 원안위 안전정책국장은 “조사단 구성을 현재 진행 중에 있으며 운영 시 조사단의 자율성을 최대한 보장하고 객관성 등을 확보하기 위한 시스템을 마련할 것”이라며 “국민 여러분들이 불안해하지 않도록 중립성을 지키기 위해 최선의 노력을 다하겠다”고 말했다.

원안위는 지난 17일 월성원전 주변 지역주민들과 일반 국민들의 불안감 해소를 위해 전원 민간전문가로 조사단(월성원전 부지 내 삼중수소 조사단)을 구성해 조사를 진행하겠다고 밝힌 바 있다.

 구체적으로 조사단장은 원자력과 무관한 대한지질학회 추천을 받은 인사로 위촉하고 원안위와 원자력안전기술원(KINS)은 조사단의 활동이 원활히 진행되도록 행정 및 기술지원을 담당하겠다고 했었다.


손 국장은 일각에서 “원안위가 민간조사단에 월성원전 삼중수소 문제에 대한 권한 및 책임을 넘기는 것은 원안위의 존재가치를 던져버리는 것”이라는 지적이 나오는 데에는 “(이번 일을 계기로) 필요하다면 그동안의 규제 시스템을 개선하는 방향을 염두에 두고 학회의 추천을 받아 객관적으로 조사를 진행하고자 한 것”이라고 설명했다.

원안위는 월성원전 외 다른 원전 부지에 대한 삼중수소 조사 추진 여부에 대해서는 필요 시 진행하겠다는 입장을 밝혔다. 월성원전은 중수소와 산소가 결합한 중수를 냉각제와 감속재로 사용한다. 중수소는 보통의 수소 원자핵에 중성자가 1개 붙어있는 물질이다. 여기에 중성자가 하나 더 더해져 총 2개가 되면 삼중수소가 된다. 일반적인 수소가 포함된 물(경수)을 사용하는 경수형 원전에 비해 중수로에서는 삼중수소가 발생할 가능성이 크다.

한국 내 중수로형 원자로는 월성원전 2~4호기까지 3대가 가동 중이다.

한편 원안위는 지난 13일 더불어민주당 환경특별위원회, 탄소중립특별위원회와 국회 과학기술정보방송통신위원회, 산업통상자원중소벤처기업위원회 소속 의원들이 제기한 감마핵종 방사성 물질 문제와 관련해서는 선을 그었다.
 



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