포스코, 포항 이차전지 특화단지에 산업용 가스 공급
  • 이진수기자
포스코, 포항 이차전지 특화단지에 산업용 가스 공급
  • 이진수기자
  • 승인 2023.12.05
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1000억 원 들여 생산·설비 착공
연간 25만t 규모 산소·질소 생산
포항제철소 산소공장 전경.

포스코는 5일 포항 영일만 일반산업단지 내 이차전지 특화단지에 연산 25만t 규모의 산업용 가스생산 설비를 착공했다.

포스코는 이곳에 1000여 억 원을 투자해 5000평 부지에 산소공장을 신설하고 공기 중의 산소와 질소를 분리, 정제하는 공기분리장치(ASU)와 액체산소 2000t을 저장할 수 있는 대형 저장탱크 등을 설치한다.

내년 하반기에 대형 저장탱크를 먼저 설치하고, 2025년 하반기까지 ASU 설비를 준공해 이차전지의 핵심소재인 양극재, 전구체 생산공정 및 니켈 정제공정에 사용될 고순도 산소와 질소를 공급할 예정이다.

포스코는 이차전지 특화단지 내 양극재 공장을 운영 중인 포스코퓨처엠 등과의 장기 공급 계약을 통해 더욱 안정적이고 경제적으로 산업가스를 공급할 계획이며, 이번에 신설되는 ASU와 대형 저장탱크를 통해 연간 양극재는 10만t, 순니켈 5만t, 전구체는 11만t까지 공급이 가능하게 됐다.

산소와 질소는 철강뿐만 아니라 반도체, 조선, 화학, 자동차 등 다양한 산업의 생산 공정에 필수적인 유틸리티로 국내 기체가스 시장 규모는 연간 약 2조 2000억 원, 액체가스는 5000여 억 원이다. 특히 기체가스 시장 수요처 중 반도체, 이차전지소재 분야가 차지하는 비율은 80%에 달해 지속적으로 성장할 것으로 전망된다.

포스코 관계자는 “향후 ASU 설비 확대를 모색하고 산소·질소 등 일반산업가스와 네온, 크립톤, 제논 등 반도체산업에 필수적인 희귀가스와 제철소 부산물을 활용한 특수가스 상용화를 통해 사업을 확장할 계획”이다고 말했다.


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