포항시, 창고형 대형유통시설 코스트코 유치 힘 쏟는다
  • 김대욱기자
포항시, 창고형 대형유통시설 코스트코 유치 힘 쏟는다
  • 김대욱기자
  • 승인 2024.06.18
  • 댓글 0
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코스트코 코리아 부사장 일행
포항 찾아 입점 여건 협의 진행
李시장, 경제 상황·미래 신산업
발전 현황·지리적 강점 설명
포항시 강력 유치 의사 전달
“반드시 유치, 도시 경쟁력 확보”
경북 최초 입점…女 고용 창출
인구 유입·인근지역 소비 유인
경제유발 효과·정주여건 개선
생활편의 향상 긍정 효과 기대
이강덕 포항시장(왼쪽)이 18일 포항시청을 방문한 이승희 코스트코 코리아 부사장을 만나 코스트코 유치조건과 입점 여건에 대한 협의를 진행하고 기념촬영을 하고 있다. 사진=포항시 제공

경북 최초 코스트코 입점을 위해 포항시가 코스트코 관계자와 지속적으로 접촉하며 ‘포항 유치’에 강한 의지를 보이고 있다.

이강덕 포항시장은 18일 포항시청을 방문한 코스트코 코리아 부사장 일행을 만나 유치조건과 입점 여건에 대한 협의를 진행했다. 이 자리에서 이 시장은 포항이 가진 강점을 적극 설명하며 코스트코 포항 입점을 위한 강력한 유치 의지를 피력했다. 지난 4월에는 포항점 유치 가능성 판단을 위해 이례적으로 코스트코 대표이사 일행이 직접 포항을 방문한 바 있으며, 당시에도 이강덕 시장은 직접 나서 포항시의 지리적 위치 관계와 경제 상황, 미래신산업 발전 현황을 설명하는 등 포항의 성장 잠재력과 강력한 유치 의사를 전달했다.

코스트코 측은 포항 입점에 대해 충분한 검토를 약속했으며, 이번 실무진의 방문은 포항을 입점 후보지로서 긍정적으로 평가한 것으로 추측된다.

지난 5월 이강덕 시장은 기자간담회를 통해 창고형 대형마트가 지역 내 경제 활성화 등 시민을 위한 혜택이 클 것으로 예측된다며, 추모공원과 연계해 도시경쟁력 확보를 위한 코스트코 포항점 유치를 반드시 실현하겠다는 확고한 의지를 밝혔다.

코스트코는 전세계 14개국 871개 매장을 보유한 세계 3위의 유통업체로, 입점 시 방문 인구 유입 및 인근지역 소비 유인 등 경제유발 효과는 물론 정주여건 개선과 생활 편의 향상 등 긍정적 효과를 기대할 수 있다. 특히 매장당 근로자 수는 300여 명으로 근로자 상당수가 40~50대 여성이며, 대부분 정규직으로 보수체계와 복지후생도 뛰어나 여성 고용 창출 효과까지 기대되고 있어 지자체들이 유치를 위한 경쟁에 뛰어들고 있다.

포항시는 1000만 평 규모의 산업단지 조성, 세계적인 규모의 국제전시컨벤션센터 건립 등 향후 도시성장에 따른 인구 증가와 새로운 소비수요 창출이 예상됨에 따라 생활 편의와 정주여건 개선을 위한 대규모 점포의 필요성과 입점을 원하는 시민들의 요구가 커지고 있다.

또한 일반 대형 할인 점포의 경우 5만개 이상의 품목을 판매하는 반면 코스트코는 3800여 개로 판매 상품을 한정해 대량판매를 주로하고 있어, 지역 내 입점 시 일반 시민 뿐만 아니라 카페·음식점 운영자 등 소상공인들의 도매유통센터 역할도 할 수 있을 것으로 기대되고 있다.

과거 두호동 롯데마트의 경우 전통시장 상권 내에 위치해 입점이 불가했지만 코스트코의 경우 인접 시군까지 아우르는 외곽지 입점을 선호하고 있으며, 추모공원 예정지 등 시 외곽지에 입점하게 될 경우 골목상권 침해에 대한 우려도 현저히 줄어들 것으로 예상된다.

이강덕 시장은 “기업 측의 시장조사와 결정, 시민공감대 형성 등 여러 절차와 과정들이 남아 있지만 코스트코 입점에 대한 긍정적인 효과가 크고 시민들의 기대가 높은 만큼 유치에 전 행정력을 집중하고 있다”며 “동해안 거점도시인 포항에 코스트코를 반드시 유치해 새로운 활력을 불어넣고, 도시의 경쟁력을 확보해 나가겠다”고 말했다.


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