‘멸종위기’ 꼬치동자개, 고령 가야천에 방류
  • 권오항기자
‘멸종위기’ 꼬치동자개, 고령 가야천에 방류
  • 권오항기자
  • 승인 2022.05.25
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인공증식 복원 1000여마리
꼬치동자개 성어. 사진=환경부 제공
환경부와 국립생태원은 25일 멸종위기 야생생물Ⅰ급 민물고기인 ‘꼬치동자개’ 1000여 마리를 고령군 가야천에 방류했다.

이번에 방류한 꼬치동자개는 담수어류 생태특성 및 보전방안 연구의 하나로 지난해 4월부터 국립생태원 멸종위기종복원센터와 ㈜생물다양성연구소가 공동으로 인공증식해 복원한 개체다.

꼬치동자개는 낙동강 수계인 남강의 중상류 일부 수역에서 서식하는 메기목 동자개과의 우리나라 고유종으로 2012년 멸종위기 야생생물 Ⅰ급으로 지정됐다.

길이가 약 10㎝ 내외인 꼬치동자개의 머리는 위아래로 납작하고 몸통과 꼬리 부분은 옆으로 짧고 납작하며 몸은 연한 갈색 바탕에 불규칙적인 갈색 무늬가 있다. 하천 중상류의 물이 맑고 바닥에 자갈이나 큰 돌이 있는 유속이 느린 지역에 주로 산다.

환경부는 문헌 및 현장 조사, 전문가 자문 등을 거쳐 가야천을 방류지로 선정했다. 가야천은 물이 맑고 자갈이나 돌들의 크기가 다양해 꼬치동자개가 서식하기에 적합한 환경이며, 유전자의 고유성이 훼손되지 않은 지역이다.

가야천은 2018년, 2021년에도 꼬치동자개가가 방류된 지역으로, 이번 방류를 통해 꼬치동자개 개체군이 더욱 안정적으로 보강될 수 있을 것으로 보인다.

아울러 이번 인공증식에 사용된 꼬치동자개는 영천시 자호천에서 채집된 개체로, 연구진은 자연산란 및 인공채란을 통해 수정란을 얻어 치어를 생산했다. 생산된 치어는 약 1년 이상 성장해 현재 성체 단계의 크기로 자란 개체들이다.

환경부는 기존에 치어(2㎝ 내외)를 방류했던 것과는 달리 이번에 방류한 개체는 성체(약 5~7㎝)로 과거 복원사업에 비해 높은 성공률이 나타날 것으로 기대하고 있다.





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