이준석, 고립 위기감 느꼈나?... 말 아끼고 몸 낮춘 ‘로키행보’
  • 손경호기자
이준석, 고립 위기감 느꼈나?... 말 아끼고 몸 낮춘 ‘로키행보’
  • 손경호기자
  • 승인 2022.06.29
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친윤계, 여론몰이·세 과시에
여론 관망… 공개 일정 최소화
대통령-與대표 엇박자 부담도
李 “대통령 언급 먼저한 적 없다
누군가 의도적 불화 조장” 직격
내달 6일 尹정부 첫 고위 당정대
회의 예정… 내홍 전환점 될 듯
장제원 국민의힘 의원이 29일 국회 의원회관에서 열린 ‘경찰행정지원부서’신설 정책토론회에서 참석자들과 인사를 나누고 있다. 뉴스1

국민의힘 이준석 대표가 몸을 낮추며 말을 아끼고 있다.

이 대표는 28일 공식 일정을 비우고 비공개 면담 등만 소화한 데 이어 29일에도 지방 일정에 집중하며 로키(low-key·절제된) 행보를 이어갔다.

이 대표의 이같은 행보는 최근 친윤계가 ‘세 과시’와 ‘여론몰이’에 나서자 일단 몸을 낮춘 채 여론을 관망하고 있는 것으로 관측된다. 대통령실이 당내 갈등에 거리를 두는 기류를 보이는 가운데 대통령과 집권여당 대표가 서로 엇박자를 내고 있다는 관측도 부담을 느낀 것으로 해석된다.

이 대표는 이날(29일) 경기 평택에서 열린 제2연평해전 기념행사 직후 기자들과 만나 “최근 윤석열 대통령이 이 대표의 면담 요청을 거부하면서 ‘앞으로 의제나 사유를 사전에 밝혀달라’고 통보했다”는 언론 보도에 대한 질문에 “대통령실에서 그것과 상반된 입장이 나온 것으로 알고 있다”며 “저는 지금까지 대통령에 대한 언급을 제가 먼저 한 경우가 없다”고 반박했다.

이어 그는 “매번 이런 게 익명 보도로 튀어나오고 대통령실에서 반박하고 제가 입장 밝혀야 되는 상황이 지방선거 이후로 이어지고 있다”면서 “우연한 상황 아니고 누군가 의도적으로 대통령실과 당 간에 불화를 일으키기 위해 익명 인터뷰를 한다고 생각한다”고 목소리를 높였다.

최근 사사건건 부딪치고 있는 안 의원이 당내 여러 모임에 참여하고 있는 데 대해서도 “개개인의 정치 활동을 평가하는 것은 부적절하다고 생각한다”고 말을 아꼈다. 그러면서 그는 “오늘은 제2연평해전 전승 20주년을 기념해서 (행사에) 왔으니 그 이야기나 하자”고 화제 전환을 시도했다.

이렇듯 이 대표가 그동안 해온 직설적이고 공격적인 화법 대신 방어적인 태도를 취하자 여러 관측들이 나오고 있다. 여권에서는 정당 지지율이 하락세에 접어든 가운데 이 대표 특유의 화법이 기존 정치권과 불화를 빚으면서 고립 위기감이 심화되고 있는 것 아니냐는 분석이 나온다.

그 사이 친윤계는 본격적인 여론몰이에 나섰다. 친윤계 의원모임 ‘민들레’(민심 들어볼래) 간사인 이용호 의원은 전날 YTN 라디오에서 “지난 대선 과정 그리고 지방선거를 치러오면서 축적된 서로 간의 불신 리더십의 문제들이 표출되는 상황이라고 본다”고 당내 갈등 상황의 책임을 이 대표에게 돌렸다.

이 의원은 “지난해 4월 서울·부산시장 보궐선거와 대선, 지방선거를 계속 이겨왔는데 누가 뭐래도 이 대표의 공로가 크다”면서도 “젊은 리더십이라는 게 그동안의 기성 정치를 쭉 해온 많은 분들이 볼 때 무게감이 있느냐 또 안정감을 주느냐, 상대를 배려하느냐 이런 것들에 대해서 조금 엇갈리는 것 같다”고 에둘러 이 대표를 비판했다.

친윤계는 당내에서 존재감을 과시하며 세를 확장하고 있다. 지난 27일에는 친윤계 핵심으로 알려진 장제원 의원이 주도한 ‘미래혁신포럼’에 같은 날 오후 열린 의원총회보다 더 많은 의원이 몰렸다. 특히 이 대표의 오랜 앙숙이자 차기 당권 주자로 꼽히는 안 의원이 포럼에 참석하면서, 이 대표를 고리로 한 친윤과 안 의원 간 전략적 동맹이 가시화됐다는 관측도 나왔다.

여당 내에서는 다음 달 6일 윤석열 정부 첫 고위 당정대 회의가 당 내홍의 전환점이 될 수 있다는 분석이 나온다. 바로 다음 날(7일)에는 이 대표와 이 대표 최측근 김철근 당대표 정무실장의 징계 여부를 논의할 윤리위 회의가 예정돼 있다.


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